100. ESA-Start-up übernimmt RLS

Einhundert kleine Unternehmen haben dem Inkubationszentrum BIC der ESA in Noordwijk bereits geholfen. Das Unternehmen Nummer 100 will die Behandlung des Restless-Legs-Syndroms (RLS) mit Erkenntnissen aus der Luft- und Raumfahrt verbessern. 

„Ich leide seit meiner Kindheit an Restless-Legs, so wie mein Vater sein ganzes Leben lang darunter gelitten hat“, sagt der Arzt Casper van Waveren. "Jetzt, wo ich die Symptome bei meinem Sohn erkenne, möchte ich ihm nur noch helfen."

RLS ist bekannt für seinen überwältigenden und oft unangenehmen Drang, die Beine im Ruhezustand zu bewegen. Im Extremfall kann dieser Drang störend werden und die täglichen Aktivitäten des Patienten einschränken. Nach Angaben des britischen National Health Service werden 10 Prozent der Bevölkerung mindestens einmal in ihrem Leben mit der Erkrankung zu tun haben. Die Behandlung von RLS mit Medikamenten hat Nebenwirkungen. Casper sucht seit Jahren nach einer anderen Lösung. Die verschiedenen von ihm getesteten Geräte sind alle nur bedingt geeignet und waren nicht für alle RLS-Grade verwendbar. Ein neues Gerät erblickt das Licht der Welt

Die Unternehmer hinter Relegs
Als Casper sein eigenes Gerät entwickelte, brachte der Ingenieur Erik van der Heide seine Erfahrungen mit der Raumfahrttechnologie ins Spiel. „Wir können es kleiner, besser, sicherer, robuster und zuverlässiger machen“, schlug er vor. Die beiden gründeten das niederländische Start-up Relegs BV, das letzten Monat im Inkubationszentrum BIC der ESA in Noordwijk gegründet wurde. Das Ziel: eine Behandlung für RLS zu schaffen, die keine Nebenwirkungen hat und in jeder Situation eingesetzt werden kann.

„Casper und Erik haben unterschiedliche Designmethoden, die zuvor von der ESA bei der Entwicklung von Weltraumhardware verwendet wurden. Diese Methoden können zu einer intelligenteren Lösung für RLS-Patienten führen“, sagt Martijn Leinweber, Kommunikationsmanager bei ESA BIC Noordwijk, das 2004 eröffnet wurde, dem am längsten laufenden Inkubationszentrum der ESA.

„In unserem Inkubationszentrum können sie auf die Expertise unserer Partner und des nahegelegenen Technologiezentrums der ESA zurückgreifen“, sagt Leinweber. „So können sie ihre Idee weiterentwickeln und ihr Start-up wachsen lassen.“

„Zur konkreten Raumfahrttechnologie, die wir einsetzen wollen, können wir derzeit nicht viel mehr sagen“, sagt Van der Heide. „Zuerst müssen wir unser Patent sichern. Aber wir sind überzeugt, dass es einen Markt für unser Gerät gibt und wir die Lebensqualität vieler RLS-Betroffener verbessern können.“

Ein „Jahrhundert“ der Inkubation
100. Start-up bei ESA BIC Noordwijk feiern „Relegs ist unser 100. Start-up“, sagte Leinweber von ESA BIC Noordwijk, das 2004 im Rahmen des Technologietransferprogramms der ESA eröffnet wurde. „Unternehmer kommen mit ihren Ideen zu uns und wir helfen ihnen, diese Ideen in tragfähige Unternehmen zu verwandeln. In 13 Jahren haben wir das nun zum 100. Mal mit Relegs gemacht.

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